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涉案场所“距华盛顿仅20多公里”,招妓丑闻牵涉美国政商军学界

2023-11-10国际时事网

【环球时报特约记者 刘皓然 文简】美国联邦执法部门8日捣毁一个跨州运营的卖淫网络。美媒特别提到,与一般涉黄犯罪不同的是,该案件的涉案场所“距离华盛顿很近”,且主要“客户”包括官员、军官、企业高管等,引起美国司法部高度关注并宣布对该“高端妓院”进行调查。在社交平台X(原推特)上,有网友猜测将看到一份不亚于爱泼斯坦事件的名单。

预约得有推荐信

根据美国司法部网站8日消息,美国联邦执法部门当天上午对该在线“高端妓院”采取了执法行动,共逮捕了3名涉案嫌疑人。据检方透露,这个线上卖淫组织从2020年7月就已开始运营,经营范围涵盖弗吉尼亚州和马萨诸塞州的多座城市。3名嫌疑人分别为41岁的韩·李、30岁的俊明·李及68岁的詹姆斯·李。美国《纽约邮报》称,3名涉案人员目前面临胁迫、诱使他人从事非法性行为等罪名指控,最高可被判处20年刑期及25万美元罚款。 山西法制网

《纽约邮报》称,该团伙以月租金3600美元的高档公寓作为卖淫场所,引诱全美各地的卖淫女到指定地点。他们还在互联网上经营了两个招嫖网站,分别对应波士顿和弗吉尼亚东部两个“服务区”,网站上张贴着以亚洲女性模特为主的色情图片。

与其他卖淫组织相比,该“高端妓院”对“客户”的审核非常严格。马萨诸塞州代理联邦检察官利维说:“这个商业色情圈是建立在保密和排外的基础之上的,这一做法迎合‘上流社会客户’的需求。”据美国有线电视新闻网(CNN)报道,嫖客初次预约时需要登记个人信息,留下姓名、电话号码、邮箱地址,甚至所属单位和雇主、信用卡信息和驾照上的照片,以及推荐信。

通过对20名“顾客”的问讯,调查人员得知,他们在成功预约后会得到涉案团伙发来的“手机菜单”,内含服务项目、费用以及卖淫女的身高、体重、三围等信息。一张手机短信截屏显示,提供一次服务的价格从每小时350美元至600美元不等,必须以现金结算。

嫖客中可能暗藏“大鱼”

根据调查人员掌握的线索,这个卖淫团伙的客户多是有着体面社会身份的人,包括但不限于医生、企业高管、财务人员、政府承包商、教授、律师、科学家甚至政客和军官。利维在新闻发布会上开玩笑说:“随便说个职业……在这个案子里都能找到代表人物。”

“这里发生的事情不仅仅是性。”美国《滚石》杂志援引美国前联邦检察官米切尔·爱普纳的分析称,从地理位置上看,该团伙其中一个卖淫场所位于弗吉尼亚州泰森斯,此地距离首都华盛顿仅20多公里,“其目标客户很可能触及了华盛顿政商要员”,万一卖淫团伙利用嫖客的身份反过来进行威胁勒索,恐怕牵涉到的就是官员腐败和国家安全问题了。爱普纳还大胆推测说,说不定联邦执法部门采取的抓捕行动就是为了迫使涉案人员和一些普通“顾客”与执法部门配合,钓出嫖客中暗藏的“大鱼”。

调查“才刚刚开始”

有分析认为,该案件或演变成“阿什莉·麦迪逊”数据泄露事件的翻版:这个著名的婚外情交友网站2015年泄露了大量用户信息,包括数千个以美国政府和军方为后缀的电子邮箱地址。网络诈骗团伙针对被曝光者展开了一场大规模的敲诈勒索,造成极其恶劣的社会影响。

但由于“高端妓院”案仍在调查取证的过程当中,检方和执法人员并未对外透露任何有关嫖客的身份信息。一名执法人员说,目前多达数百名“客户”的身份有待进一步查实。在8日的新闻发布会上,利维表示,执法部门正在收集更多证据,调查“才刚刚开始”。